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Noël à New York avec l'ESTA

ù que vous viviez dans le monde, à un moment de votre vie, vous aurez vu l'arbre de Noël du Rockefeller Center à Times Square tel qu'il apparaît sur les écrans de télévision à l'occasion de presque toutes les fêtes de fin d'année. Pourquoi ne pas postuler en ligne pour obtenir votre ESTA américaine et en être le témoin par vous-même à Noël ?

 

Rien n'est plus représentatif de Noël à New York que l'énorme arbre de Noël, qui est installé chaque année dans l'emblématique Rockefeller Center, situé dans Midtown, à Manhattan. L'arbre est érigé chaque année vers la fin novembre (juste après le jour de Thanksgiving) et il est illuminé lors d'une soirée très célébrée, habituellement fin novembre, mais parfois début décembre. Cette illumination traditionnelle est diffusée à l'échelle nationale (la première diffusion a eu lieu en 1997) en direct devant des centaines de millions de spectateurs passionnés. Si vous n'êtes pas à New York, vous pourrez voir l'illumination sur « Christmas in Rockefeller Center » (Noël au Rockefeller Center) de NBC qui est toujours diffusée le mercredi qui suit la fête de Thanksgiving. Une fois que la spectaculaire cérémonie de l'illumination prend fin, un spectacle en direct a lieu à la fin de chaque retransmission. L'arbre est toujours illuminé par le maire de New York et un groupe d'invités triés sur le volet. Environ 125 millions de personnes se rassemblent chaque année pour voir l'arbre se parer de mille feux.

 

L'arbre est visible depuis les rues qui entourent la patinoire et depuis la voie piétonne des Channel Gardens (jardins la Manche). Une autre petit secteur qui offre une vue imprenable est le tronçon de la 5e Avenue entre la 49e et la 50e Rue. Profitez au maximum de l'événement ; un autre rendez-vous annuel à ne pas manquer dans la ville, et l'un des spectacles les plus attendus, est la performance des Radio City Rockettes. Il y aura aussi des patineurs qui danseront sur la patinoire du Rockefeller Center juste après l'illumination de l'arbre. Les représentations ont lieu devant la statue du Prométhée.

 

Comme tous les événements autour de l'arbre sont gratuits, ils ont lieu sur la base du premier arrivé, premier servi, alors ne les manquez pas ! Les rues entourant le Rockefeller Center sont bloquées pour l'événement à partir de 15h00, donc, si jamais vous souhaitez assister au spectacle, n'oubliez pas d'arriver tôt ! Le moyen le plus simple pour s'y rendre est de prendre le métro, car le centre n'est qu'à quelques minutes à pied de la sortie de la station. Du fait que l'arbre est érigé juste en face du 30 Rockefeller Plaza, les endroits qui offrent la meilleure vue sur lui seront bondés. Si vous prévoyez de venir avec un groupe de personnes, vous ne pourrez pas voir l'illumination tous ensemble à moins de venir tôt.

 

L'arbre, qui est habituellement un type de pin appelé épicéa, mesure de 21 à 30 mètres (69 à 100 pieds) de haut et il est doté d'un feuillage luxuriant sur lequel prennent place des décorations. Typiquement, les épicéas de Norvège qui poussent à l'état sauvage dans les forêts n'atteignent pas ces proportions.

C'est pourquoi l'arbre de Noël du Rockefeller Center est généralement offert par quelqu'un qui l'a planté pour orner sa cour ou son jardin. Bien qu'aucune compensation ne soit offerte en échange du don de l'arbre, les donateurs dont l'arbre est choisi sont très fiers que leur spécimen soit celui qui se dresse au Rockefeller Center.

 

 

Chaque année, plus de huit kilomètres de guirlandes lumineuses sont utilisées afin d'éclairer l'arbre. Comme l'arbre n'est illuminé que par elles et l'étoile qui couronne sa cime, l'arbre n'est jamais trop voyant et il est toujours élégant. L'éclairage de l'arbre est une tradition annuelle nationale qui a débuté en 1933. Cette année, l'illumination de l'arbre de Noël a eu lieu le 28 novembre 2018 et il restera visible jusqu'au 7 janvier 2019. L'arbre de Noël et ses parures soigneusement choisies ont longtemps été le phare des fêtes de fin d'année, tant pour les New-yorkais que pour les vacanciers. Bien que les décorations puissent varier d'une année à l'autre, l'événement a maintes et maintes fois offert un lieu de rassemblement où chacun est le bienvenu pendant les Fêtes, qu'il célèbre Noël ou non. Le site a toujours été un endroit spécial à cette époque de l'année ; en fait, c'est là que les personnes qui avaient la chance d'être employées au Rockefeller Center faisaient la queue pour recevoir leur chèque de paie pendant la Grande Dépression. Après les terribles attentats du 11 septembre, les gens du monde entier sont venus en masse pour voir l'arbre décoré dans les couleurs rouge, blanche et bleue de l'Amérique.

 

Avant 2007, l'arbre était recyclé et la plus grande partie du paillis était généralement offerte aux scouts. Une grande partie du tronc était cédée à l'équipe équestre américaine du New Jersey pour être façonnée et utilisée pour le saut d'obstacle. Dans le but de promouvoir la charité et de disposer de l'arbre d'une façon écologique, pour la douzième année consécutive, l'arbre de Noël de 2018 a été donné à « Habitat for Humanity » (Habitat pour l'humanité). Une fois les fêtes passées et, l'arbre n'ayant plus sa fonction première, il sera abattu, blanchi, traité et coupé en bois d'œuvre.

 

Les heures de visite sont quotidiennes, de 5h30 à 23h30, jusqu'à 21h00 le 7 janvier.

 

Si vous êtes déjà en ville, nous pouvons vous donner quelques conseils supplémentaires concernant les choses intéressantes à faire à New York pendant la période des fêtes.

 

Si vous aimez le cinéma, ne manquez pas de voir New York à travers les yeux de certains de vos classiques de Noël préférés ! Il y a des visites guidées de la ville qui vous emmènent sur des sites de cinéma emblématiques tels que ceux utilisés pour tourner « Miracle on 34th Street » (Le Miracle sur la 34e rue), « Elf » (Elfe), « Home Alone 2: Lost in New York » (Maman, j'ai encore raté l'avion), et « Scrooged » (Fantômes en fête). Outre de revivre votre enfance et de prendre des photos fantastiques, vous apprendrez quelques anecdotes sur les coulisses du cinéma.

Si vous êtes plus amateur de théâtre que de cinéma, assurez-vous d'assister à un spectacle lorsque vous êtes en ville ! Dès la fin novembre et jusqu'au début janvier, la ville de New York présente plusieurs spectacles, pièces de théâtre et comédies musicales sur le thème de Noël et des fêtes. Un couple sont le « Christmas Spectacular de Radio City » et « Nutcracker » (Casse-Noisette).

 

Si vous êtes plutôt Brooklyn, chaque année, pendant cette saison, les résidents de Dyker Heights décorent leur maison de guirlandes de lumières de Noël. Certaines maisons sont même décorées par des professionnels, les propriétaires dépensant jusqu'à 20 000 $ ! Bien que certaines maisons soient décorées dès la semaine suivant Thanksgiving, le meilleur moment pour voir toutes ces créations est la mi-décembre.

 

Quoi que vous fassiez et quel que soit votre âge, vous ne pouvez quitter New York sans une photo de vous et du Père Noël. Bien que la ville soit pleine de pères Noël pendant la période des fêtes, certains des meilleurs endroits pour lui rendre visite sont Macy's Santaland, Winter Wonderland au théâtre Apollo à Harlem (surtout si vous aimez les spectacles de chorales), The Plaza Hotel si vous recherchez un peu de glamour et Bloomingdale's (surtout si vous êtes amateur de « Sex and the City »).

 

Si vous avez la chance d'être l'un des touristes qui affluent à New York pendant ce qui est sans doute l'une des périodes les plus animées de l'année, vous pouvez prendre certaines dispositions pour vous assurer que votre voyage se déroule aussi bien que possible.

 

Si vous voyagez aux États-Unis, vous devrez demander votre visa ou votre ESTA (Electronic System for Travel Authorisation / Système électronique d'autorisation de voyage) longtemps à l'avance afin de vous assurer une entrée dans le pays en douceur et sans problème. C'est beaucoup plus facile si vous êtes citoyen d'un pays membre du Programme d'exemption de visa, car vous pouvez faire une demande de visa ESTA en ligne et renoncer à la lourdeur de la procédure d'obtention d'un visa. L'ESTA est un permis pour les personnes qui visitent les États-Unis, que ce soit en tant que touriste ou pour affaires, et qui prévoient de rester pour des périodes allant jusqu'à 90 jours à la fois. Avec un agrément ESTA, vous n'avez plus besoin de demander un visa, ce qui est à la fois plus laborieux et plus cher.

 

Lorsque votre ESTA est approuvé par les autorités américaines (ce qui est le cas pour la grande majorité des demandes), vous pourrez automatiquement visiter n'importe quel site américain aussi souvent que vous le souhaitez pendant une période de deux ans. Sachez que cette période doit toujours être de 90 jours ou moins et que chaque voyage doit respecter les conditions du Programme d'exemption de visa. Avant de voyager, assurez-vous toujours que votre passeport n'a pas expiré pendant cette période de deux ans, car cela signifie que votre ESTA aura également expiré automatiquement. En effet, les données de votre autorisation de voyage sont directement extraites des renseignements spécifiques du passeport que vous avez utilisés pour votre demande ESTA. Après ces deux années, vous pourrez bien sûr tout aussi facilement faire une nouvelle demande d'ESTA en ligne.

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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