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5 malentendus avec le Visa Waiver Programme et la ESTA

La demande d’ESTA est un formulaire online rapide, que les visiteurs potentiels aux États-Unis peuvent remplir afin de visiter le pays dans le cadre Visa Waiver Programme. Il y a actuellement 38 pays membres du programme, y compris le Royaume-Uni. Les citoyens de ces pays peuvent voyager en vertu du Visa Waiver Programme en tant que touristes ou pour affaires, évitant les tracas de demander un visa américain traditionnel.

Dans l'ensemble, une raison importante derrière l'existence du Visa Waiver Programme est de faciliter les voyages aux États-Unis. Le processus simple et le manque de bureaucratie aident à stimuler le tourisme et le commerce, et en effet l'ESTA et le VWP ont eu un grand succès en termes d’objectif atteint. Cela dit, il y a certaines choses qui sont souvent mal comprises ou mal expliquées en ce qui concerne l'ESTA des États-Unis, donc ici nous cherchons à régler certaines de ces questions et à clarifier certaines choses. Nous avons rassemblé les cinq malentendus les plus courants autour de l'ESTA et du VWP ...

 

1. L'ESTA n'est pas toujours valide pour deux ans

 

Une fois que vous avez rempli votre formulaire de demande en ligne ESTA, vous recevrez un courriel dans les 24 heures, vous informant de votre statut d'approbation. Si votre demande est approuvée (comme c'est le cas pour la grande majorité des demandes), cet e-mail vous indiquera la durée de validité de votre ESTA, ainsi que les détails de votre approbation. Dans la plupart des cas, ce délai sera de deux ans à compter de la date d'approbation. Cela signifie que vous pouvez utiliser votre ESTA pour voyager aux États-Unis autant de fois que vous le souhaitez pendant cette période de deux ans, à condition de respecter les conditions du Visa Waiver Programme.

Un ESTA ne sera jamais valide pour une période supérieure à deux ans, mais il est possible qu'elle soit plus courte. C'est parce que votre ESTA est intimement liée à votre passeport. Lorsque vous remplissez le formulaire ESTA online, vous devez fournir les informations de votre passeport. Chaque fois que vous obtenez un nouveau passeport, beaucoup de ces informations changent, comme le numéro de passeport lui-même, et les dates d'émission et d'expiration. En conséquence, si votre passeport est épuisé, votre ESTA n'est plus valide, et vous devez remplir une nouvelle demande en utilisant les informations de votre nouveau passeport.

Pour cette raison, si votre passeport expire dans les deux ans suivant votre demande ESTA, votre expiration ESTA sera la même date que la date d'expiration de votre passeport. Si votre passeport expire bientôt, il est souvent recommandé de renouveler votre passeport avant de remplir votre demande ESTA, ce qui vous évitera de devoir répéter cette demande dans un avenir proche.


2. Votre ESTA doit seulement être valide à votre arrivée aux États-Unis

 

C’est peut-être étonnant mais votre ESTA doit seulement être valide quand vous arrivez aux États-Unis, et pas quand vous partez. En fait, c'est parce que votre ESTA est vraiment juste un billet pour vous rendre à un port d'entrée aux États-Unis. Les conditions du Visa Waiver Programme s'appliquent bien sûr, vous ne pouvez donc pas dépasser le délai de 90 jours, et vous ne pouvez pas non plus y chercher du travail. Le fait est que vous n'aurez aucun problème quand il s'agit de quitter les États-Unis, même si votre ESTA a expiré techniquement. Naturellement, vous devrez demander un nouvel ESTA la prochaine fois que vous prévoyez d'y voyager.

 

3. L'ESTA est une exemption de visa, pas un visa

 

Il y a souvent confusion quant à savoir si l'ESTA est un type de visa, et la réponse est définitivement ce n’en est pas un. Cependant, la confusion est compréhensible. Alors que le processus de demande d'ESTA est assez différent de celui d'un visa américain, les deux procédures partagent certaines similitudes. Le demandeur paie la demande dans les deux cas, il est examiné et filtré via un réseau complexe de bases de données internationales, il fait une série de déclarations et il obtient l'autorisation de voyage pour une période déterminée. Cependant, les demandes de visa aux États-Unis entraînent des coûts et des temps d'attente considérablement plus élevés, alors que l'application ESTA est facile et entièrement réalisée en ligne.

 

4. La minuterie de 90 jours se réinitialise lorsque vous quittez le pays ... mais pas toujours

 

Dans le cadre du Visa Waiver Programme, les voyageurs sont autorisés à rester dans le pays, en tant que touristes ou pour affaires, pendant des périodes pouvant aller jusqu'à 90 jours, pendant la période de validité de leur ESTA. Lorsque vous quittez le pays, ce délai de 90 jours est généralement réinitialisé. Par exemple, si vous effectuez un voyage d'affaires aux États-Unis en janvier pour 2 semaines, puis revenez au Royaume-Uni pendant un mois avant de repartir, cette «horloge» ESTA revient à zéro, au lieu de ces deux premières semaines comptant vers les 90 journées.

Cependant, il existe des exceptions à cette règle. Si vous voyagez aux îles adjacentes, au Mexique ou au Canada dans le cadre de votre voyage en Amérique, le temps passé dans ces endroits contribue encore à ces 90 jours. C'est essentiellement pour vous empêcher d'aller au Mexique ou au Canada après trois mois pour «réinitialiser l'horloge». Rappelez-vous, si pour une raison quelconque, vous devez passer plus de 90 jours aux États-Unis, vous devrez demander le visa correspondant à votre voyage.

De plus, ces pays ont leurs propres systèmes d'autorisation de voyage en place, vous devrez donc vous assurer que vous les respectez également.

 

5. L'ESTA seul ne vous autorise pas l'entrée aux États-Unis

 

L'ESTA est l'outil dont vous avez besoin pour vous rendre à la frontière américaine. Le formulaire de demande ESTA est l'occasion pour vous d'être présélectionné et de déclarer certaines informations vous concernant. Cependant, une fois que vous avez atterri là-bas, la décision d'un agent de patrouille frontalière est de décider si vous devez ou non entrer dans le pays.

Lorsque vous présentez votre passeport à un poste de contrôle frontalier, il est probable que l'agent vous posera une série de questions sur votre voyage. Ces questions peuvent couvrir ce que vous faites aux États-Unis, où vous séjournez, où vous allez visiter, si vous y avez déjà été, etc. Il est également possible que vous soyez interrogé sur vos ressources financières, ce que vous faites pour vivre, et comment vous pouvez vous offrir votre voyage. Bien sûr, ces questions varient d'une personne à l'autre, mais il ne faut pas s'inquiéter si l'on vous demande ce genre de choses.

Ces questions sont essentiellement juste pour s'assurer que vous n'avez pas l'intention de déménager aux États-Unis pour le travail. Bien qu'ils puissent paraître un peu intimidants, il est important de ne pas s'inquiéter et de répondre poliment et honnêtement pour que le processus soit le plus harmonieux possible. Si, pour une raison quelconque, vous êtes soupçonné d'avoir menti sur votre demande ESTA, ou d'essayer de migrer vers les États-Unis, vous serez remis dans le même avion dans lequel vous êtes venu pour retourner dans votre pays et à votre port d'origine .

Une fois que vous êtes au courant de ces cinq choses, tous les autres aspects de l'ESTA sont essentiellement simples et faciles à comprendre. Ils devraient également vous aider à déterminer si l'ESTA est valide pour vos voyages ou si un visa américain serait plus approprié. Ils devraient également dissiper tout doute que vous avez eu au sujet des deux périodes clés associées à l'ESTA: le délai de 90 jours et la période de validité de deux ans.

En règle générale, et à moins que votre passeport expire bientôt, c'est une bonne idée de demander votre demande ESTA en ligne dès que vous savez que vous allez voyager aux États-Unis. Bien que le processus soit incroyablement rapide et que les applications soient généralement approuvées dans les 24 heures, il est toujours possible que votre demande soit refusée. Si cela se produit, vous devrez suivre le processus de demande de visa traditionnel des États-Unis afin d'obtenir une autorisation de voyage pour les États-Unis. Ce processus est généralement beaucoup plus long, il est donc bon de s'y préparer bien à l'avance si nécessaire.

Gardez ces choses à l'esprit lorsque vous remplissez votre demande en ligne ESTA, et profitez de votre grande aventure américaine !

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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