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Jolt et son importance pour ESTA

Le programme d'exemption de visa est le système américain qui permet aux citoyens de 38 pays de visiter le pays sans visa, pour affaires ou en tant que touristes, jusqu'à 90 jours consécutifs. Pour ce faire, les voyageurs peuvent faire une demande de SEAV ; il s'agit d'une forme numérique d'autorisation de voyage demandée en ligne. Le SEAV et le programme d'exemption de visa sont des contributeurs fondamentaux à l'économie américaine, par le biais des affaires et du tourisme, et de nombreux politiciens sont désireux de continuer à améliorer le système tout en maximisant la sécurité intérieure.

C'est dans ce contexte que deux représentants du Congrès, Mile Quigley et Tom Rice, ont présenté la loi JOLT à la fin du mois dernier. La loi JOLT (en anglais « Jobs Originating through Launching Travel ») est une tentative bipartite visant à améliorer la sécurité, à réformer les lois sur les visas, à encourager le tourisme et à créer des emplois.

Si la législation est adoptée, elle modifierait certains éléments du programme d'exemption de visa en place aux États-Unis depuis 30 ans. Malgré sa longévité, le programme d'exemption de visa a considérablement changé depuis l'adoption de la première loi en 1986, et il est constamment mis à jour et amélioré.

L'un des objectifs de la loi JOLT est de profiter de la hausse prévue des voyages internationaux au cours des prochaines années. On estime qu'entre 2010 et 2020, les arrivées internationales auront augmenté de 34 %. Cependant, ceux qui soutiennent la loi estiment que si les voyages ne sont pas réformés, les États-Unis seraient perdants sur l'énorme quantité de dépenses directes qui s'accumuleraient à partir de cette augmentation. Ils estiment que, dans sa forme actuelle, le programme d'exemption de visa pourrait faire davantage pour permettre aux voyageurs légitimes de visiter les États-Unis en tant que touristes ou pour affaires. 

Dans le cadre de son objectif de créer des revenus supplémentaires grâce aux voyages, ce qui est actuellement connu sous le nom de programme d'exemption de visa serait renommé programme de partenariat pour les voyages sécurisés. Il fonctionnerait de la même façon, mais les critères d'admissibilité seraient mis à jour pour permettre à un plus grand nombre de pays d'adhérer au programme. Par exemple, les plans initiaux seraient de permettre à des pays comme la Pologne, Israël, le Chili et le Brésil de se joindre au programme ; leurs citoyens pourraient ainsi faire une demande de SEAV en ligne, tout comme ceux des 38 autres pays faisant partie du programme.

En ce qui concerne le dernier point, un débat continu a eu lieu quant à l'éligibilité de la Pologne à rejoindre le programme d'exemption de visa, en raison de ce que l'on appelle la « réciprocité en matière de visas ». En l'état actuel, les citoyens américains peuvent voyager sans visa vers la Pologne, étant donné son appartenance à l'UE, mais les citoyens polonais ne peuvent pas faire de même aux États-Unis. À cet égard, la loi JOLT soulagerait probablement certaines des questions diplomatiques causées par ce manque de réciprocité.

Outre les pays énumérés ci-dessus, la loi JOLT envisage également l'inclusion de l'Argentine, de la Bulgarie, de la Croatie, du Panama, de la Roumanie et de l'Uruguay dans le programme d'exemption de visa. En augmentant le nombre de pays membres du programme d'exemption de visa de 38 à 48, cela pourrait représenter une augmentation de 7 milliards de dollars pour l'économie américaine, 600 000 visites internationales supplémentaires par an, ainsi que 40 000 nouveaux emplois pour les résidents américains. Les nouveaux pays susceptibles de se joindre au programme devront maintenir des normes de sécurité de haut niveau dans les aéroports, participer à un programme de police de l'air, respecter des normes de sécurité strictes dans la délivrance des passeports, coopérer avec les initiatives antiterroristes américaines et coopérer avec les services de renseignement américains lorsqu'il s'agit de partager des informations concernant les menaces. Essentiellement, toutes ces exigences sont mutuellement bénéfiques et sont généralement déjà en place dans de nombreux cas.

Les citoyens des pays membres du programme d'exemption de visa font actuellement la demande de SEAV en ligne afin d'obtenir l'autorisation de se rendre aux États-Unis. Le système de demande de SEAV en ligne est une méthode rapide et simplifiée de pré-approbation des voyageurs à faible risque. En l'état actuel des choses, rien n'indique que ce processus va changer, de sorte que ceux qui sont actuellement admissibles à faire une demande de SEAV en ligne ne ressentiront probablement pas de changements majeurs si la loi JOLT est adoptée. Cependant, les avantages pour les États-Unis pourraient être importants.

Comment donc l'expansion du programme d'exemption de visa par le biais de la loi JOLT pourrait-elle augmenter la croissance économique, créer des emplois et générer davantage de recettes fiscales, tout en renforçant la sécurité ?

Un programme élargi d'exemption de visa aiderait au niveau local. Les voyages aux États-Unis sont le premier service d'exportation du pays. Ceux qui visitent le pays à partir de l'étranger dépensent en moyenne environ 4 500 US$ par voyage, ce qui génère de l'argent des impôts dans l'ensemble du pays sans exercer une pression supplémentaire sur les services locaux comme les écoles. En termes d'emplois, un emploi sur huit aux États-Unis dépend déjà du secteur des voyages et du tourisme. Plus précisément, l'élargissement du programme d'exemption de visa permettrait de créer plus d'un million d'emplois.

En matière de sécurité, la loi JOLT insiste sur le fait que ceux qui entrent dans le pays avec un SEAV fassent déjà l'objet d'une présélection et d'une pré-approbation, ce qui améliore la sécurité à la frontière et renforce le processus de douanes et d'entrée. Dans le même temps, on craint que le fait de permettre à un plus grand nombre de pays d'adhérer au programme d'exemption de visa n'entraîne une augmentation du nombre de séjours prolongés – le programme d'exemption de visa permet aux titulaires du SEAV de rester dans le pays pendant 90 jours consécutifs, alors que les titulaires de visa peuvent rester dans le pays pendant des périodes spécifiques différentes ; toute période pendant laquelle le voyageur se trouve dans le pays après cette période est considérée comme un séjour prolongé. Les limites de séjour prolongé sont actuellement un facteur fondamental pour permettre à un pays d'adhérer au programme d'exemption de visa. La loi JOLT souligne cependant que les demandeurs de visa des pays envisagés pour participer au programme respectent déjà les conditions de leurs visas dans leur grande majorité.

Outre les avantages proposés qui découleraient de l'expansion du programme d'exemption de visa, la loi JOLT modifierait également le processus de demande de visa. La demande de visa pour les États-Unis est réputée laborieuse, avec de longs délais d'attente, des coûts administratifs élevés et des réunions en personne obligatoires dans les consulats ou ambassades des États-Unis. Ce n'est pas seulement problématique pour les demandeurs de visa, mais aussi pour l'administration qui traite ces demandes.

La loi JOLT introduirait plus précisément l'utilisation de la vidéoconférence pour effectuer des entretiens à distance. En procédant à des entretiens de visa par vidéoconférence, les demandeurs auraient un accès plus facile au processus de demande et n'auraient pas à se rendre dans une ambassade ou un consulat, tout en réduisant les coûts pour les contribuables américains. Au-delà de cela, les délais d'attente pour l'obtention d'un visa seraient globalement réduits. Cela serait accompli en offrant des entretiens accélérés à un coût pour le demandeur. Le Département d'État serait également tenu de publier des informations sur les périodes où ils connaissent moins de demandes d'entretiens pour l'obtention d'un visa, afin d'encourager les visiteurs potentiels à présenter une demande pendant ces périodes. De plus, l'objectif d'interviewer 90 % des demandeurs de visa pour les visas de non-immigrés dans les 10 jours ouvrables suivant la présentation de la demande serait instauré.

Dans l'ensemble, il semble que la loi JOLT représenterait des avantages globaux si elle venait à être adoptée. Bien que le nom du programme d'exemption de visa puisse être remplacé par programme de partenariat pour les voyages sécurisés, le SEAV resterait inchangé. La seule différence serait qu'un plus grand nombre de personnes du monde entier seraient éligibles, tout en maintenant l'intégrité du SEAV et en assurant la sécurité des voyageurs et des citoyens américains.

Pour rappel, le SEAV est un formulaire électronique d'autorisation de voyage qui est automatiquement joint à votre passeport lorsque vous êtes approuvé. Votre demande de SEAV s'effectue en ligne et prend environ 10 à 15 minutes. Elle consiste essentiellement à ce que le demandeur fournisse les données de son passeport et réponde à une série de questions. Les demandeurs reçoivent un e-mail dans les 24 heures suivant leur demande, les informant de leur statut d'approbation. Une fois approuvés, ils peuvent se rendre aux États-Unis pour des périodes allant jusqu'à 90 jours consécutifs, à condition que le but de leur voyage soit d'affaires ou touristique, entre autres.

Le SEAV en lui-même est valable deux ans à compter de la date d'approbation, sauf si le passeport du demandeur expire dans ces deux ans, auquel cas le SEAV expire en même temps. Pour cette raison, il est toujours bon de s'assurer qu'il vous reste deux ans sur votre passeport avant de faire une demande de SEAV afin de pouvoir maximiser son utilisation. Cela dit, une fois que votre SEAV expire, vous pouvez facilement en faire la demande de nouveau, en suivant la même procédure en ligne que la première fois.

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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