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Las Vegas: les origines.

Pour ceux qui visitent l'ouest des États-Unis, Las Vegas, Nevada, est une destination absolument obligatoire, car il n'y a pas de mots ou d'images qui peuvent vraiment décrire ce qui est la "capitale du divertissement du monde"!

Mais quelles sont les origines de cet endroit merveilleux, qui accueille plus de 20 millions de visiteurs chaque année? Voyager à Las Vegas est beaucoup plus facile que vous ne l’imaginez, grâce à l'autorisation de voyage ESTA.

En ce qui concerne Las Vegas d'aujourd'hui, il est difficile de l'imaginer comme un endroit sec et poussiéreux, habité par les tribus Anasazi et Paiute pendant des siècles. Sa «découverte» a été attribuée à l'explorateur hispano-mexicain Rafael Rivera, qui, en 1829, a trébuché sur les eaux de Las Vegas Spring, qui se trouvait sur le chemin vers Los Angeles (environ 450 km de Las Vegas). L'endroit a été nommé "Las Vegas" qui se traduit comme "les prés" ou "les plaines fertiles".

En raison de son emplacement à mi-chemin stratégique entre Salt Lake City et Los Angeles, Las Vegas a été choisi par les mormons en 1855 pour ériger un fort, qui était utilisé pour la collecte de nourriture. La structure a été abandonnée quelques années plus tard.

La présence d’eau commençait à attirer l'attention sur la terre, les caravanes ont commencé à traverser l'endroit régulièrement, et alors fut la création d'un petit village autour de 1905. C'était l'époque de la construction du chemin de fer du Pacifique (Pacific Railroad), reliant Los Angeles avec Salt Lake City. Par conséquent, de nombreux travailleurs ont choisi de s'installer à Las Vegas pour la durée des travaux.

En 1911, comme le chemin de fer a été étendu, le 'village de chemin de fer' de Las Vegas a été reconnu comme une 'ville', (en adoptant sa première charte de droit public). La ville a commencé à se développer, et est devenue plus attrayante pour ses premiers visiteurs, grâce à sa magnifique beauté naturelle.

Pendant des décennies, Las Vegas était un arrêt de repos pour les caravanes de pionniers allant en Californie, et, dans les premières années du XXe siècle, c'était un nœud ferroviaire important par lequel les mines environnantes envoyaient leurs produits vers le reste du pays.

Mais la vraie «chance» de Las Vegas a commencé lorsqu’en 1931, l'État du Nevada a aboli l'interdiction sur les jeux, qui a coïncidé l'achèvement de la liaison ferroviaire avec Salt Lake City. La ville a été remplie de petits casinos, qui étaient des attractions faciles aux travailleurs qui, à la recherche de plaisir, pariait avec leurs salaires. C'était le cas, par exemple, avec ceux qui travaillaient sur​​ Hoover Dam qui était en cours de construction pendant cette époque.

Un endroit comme Las Vegas est toujours cible pour ceux de la pègre, l'exemple le plus célèbre étant encore Benjamin "Bugsy" Siegel, un homme fascinant et mystérieux dont la «carrière criminelle» a commencé à New York, avec Meyer Lansky, qui, ensemble, ont créé un gang impitoyable et ont couru un groupe de tueurs brutaux.

Le 26 Décembre 1946, Siegel a ouvert le premier hôtel-casino à Las Vegas, le célèbre "Flamingo Hôtel", qui a contribué grandement au statut légendaire de la ville, et qui a été construit avec l'argent de la mafia de New York. Cet hôtel de luxe offrait toutes sortes de plaisir en ce qui concerne les jeux de hasard, et aujourd'hui c'est l’hôtel le plus ancien de Las Vegas. Dans les années qui suivirent, le Flamingo est devenu un modèle pour d'autres hôtels reliés à la criminalité.

Le 4 mai 1955, le "Moulin Rouge" hôtel-casino a ouvert ses portes, le premier à permettre l'intégration raciale entre des patrons blancs et noirs, et, en 1959, le designer Betty Willis a créé la célèbre pancarte "Welcome to Las Vegas", qui n'a toujours jamais été enregistrée en tant que marque.

Dans les années 1960 Las Vegas s’est encore élargie grâce à une gamme de puissants investisseurs. Les jeux de hasard ont fini par être considérés comme des jeux simples, renforçant leur statut comme activité légale. Au cours de ces années, une liste de personnes à ne pas laisser entrer dans les casinos a été établie, mieux connu sous le nom du «Black Book».John Kennedy Fitzgerald et son frère Robert, un procureur général, ont mis en place un programme de lutte contre la criminalité organisée qui a impliqué l’interception des salles de jeu de Las Vegas.

Bientôt, des casinos et hôtels de luxe ont commencé à voir le jour, dont la plupart se sont concentrés sur le célèbre Las Vegas Strip. Ces installations comprennent le célèbre Caesars Palace, dont l'atmosphère rappelle celle de l'Empire romain; ou l'Hôtel Luxor, une pyramide de 30 étages de verre noir et acier, avec des statues qui imitent le style égyptien. Du crépuscule à l'aube, l'hôtel émet un faisceau de lumière impressionnante pointée vers le ciel. Puis il y a eu The Venetian, un hôtel inspiré par la ville de Venise: le complexe dispose de canaux d'eau qui recréent l'atmosphère et les gondoliers de la ville italienne, et permettent aux visiteurs de piloter une gondole autour de l’immense terrain.

En plus de devenir la "capitale du jeu", Las Vegas est l’endroit le plus populaire pour se marier, avec très peu de formalités administratives! Plus de 144.000 mariages ont lieu chaque année dans la ville! La loi de l'État du Nevada est très libérale en ce qui concerne à la fois le temps requis entre le dépôt de la demande pour le mariage (quelques heures), et l'âge du couple (dans certaines régions vous pouvez vous marier à 16 ou 17 ans). Néanmoins, La personne ne doit pas être mariée dans les registres locaux ou nationaux, et, si elle est de nationalité différente, elle doit déclarer son propre état civil elle-même.

En fait, de nombreux 'chapelles de mariage' ont fait leur apparition au cours des années, qui peuvent être laïque ou de nature religieuse, notamment des chapelles dédiées aux mormons, aux chrétiens et aux juifs. Nous pouvons même acheter des "forfaits mariage", mais attention, parce que, parmi la multitude de chapelles, les photos ne sont pas toujours authentiques à l'emplacement réel, et vous risquez de vous retrouver dans un parking abandonné ou dans un vieux motel délabré pour votre mariage!

Pour plus de sécurité, si vous envisagez de vous marier à Las Vegas choisissez une des plus célèbres chapelles! Parmi celles-ci, la 'Petite Chapelle Blanche' (Little White Chapel), où vous pouvez également vous marier sur un vélo ou dans votre voiture (Drive Thru Wedding).

Parmi les événements les plus bizarres que Las Vegas accueille, nous devons parler de celui qui a eu lieu récemment: la "Viva Las Vegas" festival de rockabilly, qui a lieu chaque année à la New Orleans Hôtel et Casino, un festival dédié aux amateurs de rock n’ roll, de burlesque et de voitures anciennes.

Et il n'y a pas beaucoup plus que l'on puisse dire à propos de Las Vegas, la ville qui est venue de rien, et qui est devenue la capitale de l'excès et de la fiction, aussi surnommée "Sin City".

Vous devriez la découvrir par vous-même...! Demandez dès maintenant votre autorisation ESTA et organisez votre visite à cette ville "où tout est possible"!

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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