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Top 10 des petites villes américaines à visiter cet hiver avec l'ESTA

Les voyageurs exemptés de visa attendent l'assouplissement des restrictions de voyage aux USA pour la période des vacances d'hiver

20 juillet 2020 – Plusieurs pays ont maintenant relancé leur économie et, en fonction de leur provenance, certains autorisent même l'arrivée de visiteurs étrangers sur leur sol. Alors que se prolonge la période de « l'après-coronavirus » et que ses effets s'étendent au secteur du tourisme, partir en vacances en toute sécurité est devenu une question de premier plan. Qu'il s'agisse de se rendre près de chez soi ou à l'étranger, comme aux États-Unis, les voyages sûrs sont désormais préférables. Pour ceux qui souhaiteraient partir aux USA à la fin de l'année 2020 et pour le début 2021, la question de la réouverture des frontières américaines se pose alors : certains espèrent en effet pouvoir passer leurs vacances d'hiver en Amérique grâce à l'ESTA. 

Munis de cette autorisation, les citoyens français et les ressortissants de 38 autres pays peuvent habituellement se rendre aux États-Unis sans visa grâce au Programme d'exemption de visa ESTA (VWP). Le VWP permet aux passagers en provenance de certains pays éligibles (dont la France et le reste de l'Europe) de se rendre aux USA sans devoir effectuer cette formalité pour des séjours flexibles d'une durée maximale de 90 jours. Bien que l'interdiction de voyager depuis l'espace Schengen vers les USA n'ait pas encore été levée, il est probable que cette décision soit prise dans les mois à venir. 

 

Assurer sa sécurité en voyageant

Les experts s'accordent à dire que le meilleur moyen d'assurer sa sécurité et de prévenir toute éventuelle exposition au virus est d'éviter autant que possible les lieux bondés. Cette nouvelle tendance touristique a rapidement été adoptée par les voyageurs avisés comme par les influenceurs. Au lieu de s'orienter vers les destinations touristiques les plus fréquentées, les vacanciers font le choix de partir à la découverte des petites villes américaines où, chaque année, les fêtes donnent lieu à une multitude d'événements et d'activités mémorables. Ces petites villes pittoresques offrent à voir de superbes rues et places éclairées et décorées pour l'occasion, des défilés illuminés et de nombreuses autres attractions. Des plages idylliques et ensoleillées aux magnifiques paysages enneigés, voici les dix plus jolies petites villes américaines à visiter pour Noël et durant vos vacances d'hiver.

 

Découvrez le top 10 des petits villages et villes où passer Noël aux États-Unis


Que vous rêviez de déambuler parmi les galeries d'artisans locaux, d'assister à un festival de Noël ou de faire du patin à glace entre les anciens ponts couverts d'un village typique de la Nouvelle-Angleterre, nous avons la destination qu'il vous faut. Notre top 10 des petites villes américaines où passer Noël et les vacances d'hiver s'étend de Seaside, en Floride, à Santa Claus, dans l'Indiana, sans oublier Solvang, en Californie.

 

Natchitoches, en Louisiane

Dans cette petite ville de Louisiane, les fêtes sont célébrées comme nul part ailleurs. La commune accueille un festival de Noël d'une durée de six semaines sur les rives du lac Cane River, une tradition qui remonte à 1972. De nombreuses familles viennent prendre part aux festivités tandis que les visiteurs peuvent admirer des feux d'artifices et une parade de bateaux, goûter aux célèbres tourtes à la viande du marché de Noël local, ou encore faire une promenade en calèche romantique. Pour l'occasion, le centre-ville de Natchitoches revêt 100 éléments de décor et 300 000 lumières festives. Les amateurs d'art peuvent s'en remettre à la Natchitoches Art Guild (Guilde artistique de Natchitoches), laquelle saura leur recommander une excellente visite guidée des galeries durant cette période hivernale (et le reste de l'année, aussi). 

 

Frankenmuth, dans le Michigan

Cette charmante ville du Michigan à l'atmosphère bavaroise organise un Christkindlmarkt (ou marché de Noël) traditionnel chaque décembre. Vous pourrez y faire la visite guidée de plusieurs maisons historiques décorées et illuminées pour l'occasion. N'oubliez pas d'aller dîner avec le Père et la Mère Noël au Zehnder’s Restaurant, un établissement très apprécié des habitants. Envie de faire vos achats de Noël ? Rendez-vous chez Bronner's CHRISTmas Wonderland, le plus grand magasin au monde sur le thème de Noël. Plus de 8 900 mètres carrés d'espace shopping vous y attendent avec, les bons jours, plus de 300 sapins à découvrir.

 

Skaneateles, dans l'Etat de New York

Nichée au cœur de la région historique des Finger Lakes, dans l'Etat de New York, cette charmante bourgade accueille chaque année les personnages de classiques littéraires anglais tels que le fantôme des Noëls passés ou encore Tiny Tim à l'occasion de son Dickens Festival. Ici, les visiteurs pourront admirer une foule de personnages costumés à la mode victorienne, faire une promenade en calèche, écouter le son des cornemuses ou tout simplement explorer les rues du village en dégustant des marrons grillés. À ne pas manquer : le World's Smallest Christmas Parade Ever (le plus petit défilé de Noël au monde) ainsi qu'une mini-représentation du classique « Un chant de Noël ».

 

Santa Claus, dans l'Indiana

Son nom est déjà tout un programme ! Pourriez-vous rêver meilleur endroit où passer Noël que la ville de Santa Claus, littéralement « le Père Noël » ? En dépit de sa petite population d'environ 2 500 habitants, cette commune sort tous les ans le grand jeu à l'occasion des fêtes. Lors de ces célébrations qui s'étalent sur trois weekends, commencez par aller griller des marrons autour d'un feu de camp au Santa’s Candy Castle. Ensuite, partez admirer le défilé de Noël de la ville, visiter le salon de l'artisanat ou encore écrire une lettre au Père Noël en personne. La ville possède un musée et un magasin de Noël, et présente même un spectacle lumineux retraçant l'histoire du célèbre personnage Rudolphe le renne au nez rouge.

 

Lancaster, en Pennsylvanie

Cette petite ville située au cœur de la Pennsylvanie hollandaise se pare d'une atmosphère festive durant la saison des fêtes. Partez assister à la cérémonie d'illumination de l'arbre de Noël sur fond de musique au tuba ou, si le cœur vous en dit, montez à bord du Strasburg Rail Road pour savourer des cookies et un verre de lait en écoutant des comédiens en tenue victorienne interpréter le célèbre poème « The Night Before Christmas » (la nuit avant Noël). Les festivités comprennent également des chœurs de Noël, des promenades en chariot attelé et la possibilité de faire vos emplettes au très populaire Lancaster Central Market.

 

Fredericksburg, dans le Texas

Fredericksburg, dans la région de Texas Hill Country (le « pays des collines »), permet aux visiteurs de découvrir cet Etat du Sud dans toute son authenticité. Cette ville accueille un festival de trois jours riche en événements, parmi lesquels des chœurs de Noël traditionnels, plusieurs représentations de « Casse-Noisette », des défilés et des concerts. Enfin, vous y trouverez 150 boutiques où faire du shopping, ainsi qu'un sapin de Noël de 9 mètres de haut installé sur la place publique de Marktplatz : l'occasion de prendre la pose et de partager des clichés mémorables avec vos amis.

 

Leavenworth, dans l'Etat de Washington

À proximité de la chaîne montagneuse des Cascades et de ses sommets enneigés, cette magnifique ville à l'architecture bavaroise semble tout droit sortie d'un conte de fées. Les rues de ce village d'inspiration folklorique, avec ses toits pentus et ses sapins de Noël doucement illuminés, sont une invitation à venir déguster des noix rôties, des Bratwurst (saucisses allemandes) et du Gluhwein (un vin chaud et épicé allemand). Les visiteurs pourront également se joindre pendant une semaine aux festivités du Christkindlmarkt, ou encore assister à des chœurs de clochettes.

 

Woodstock, dans le Vermont

Woodstock, petite ville parsemée de ponts couverts, de patinoires et de hauts clochers, s'anime tout particulièrement durant le Woodstock Wassail Weekend, un bel événement qui viendra ravir les amoureux de Noël comme les amateurs d'Histoire. Son architecture de Nouvelle-Angleterre à couper le souffle et ses magnifiques bords de rivière sont à eux seuls deux bonnes raisons de venir visiter la ville. Ajoutez à cela des promenades en chariot et en traîneau, des chœurs, un théâtre et plusieurs salons d'artisanat de Noël : c'est un véritable séjour enchanteur qui vous attend. Woodstock est réputée pour ses restaurants gastronomiques et sa cuisine régionale. Pendant le Wassail Weekend, ne manquez pas le passage à travers le centre-ville des cavaliers en costumes d'époque sur leurs chevaux joliment harnachés. 

 

Solvang, en CalifornieVisiter la Floride maritime avec l'exemption de visa ESTA

Ce petit village aux racines danoises, en Californie, compte plus de 150 boutiques aux devantures traditionnelles dans lesquelles vous pourrez découvrir une foule de produits danois : sabots, jouets, porcelaine, dentelle... Et, bien sûr, on y célèbre les fêtes d'une façon bien particulière. Rendez-vous aux festivités du Yulefest pour y admirer un défilé de danseurs, des calèches tirées par des chevaux et de superbes voitures d'époque. Ne manquez pas la crèche animée, véritable incarnation de l'esprit de Noël. Le village se situant à proximité de nombreux vignobles, vous pourrez également partir pour une dégustation guidée à tout moment de l'année.

 

Seaside, en Floride

Si le froid ne vous dit rien, rendez-vous plutôt à Seaside, en Floride, pour des festivités sous le signe du soleil. Cette destination sur la Côte d'émeraude de Floride est réputée pour ses délicieux fruits de mer, ses maisons couleurs bonbon et ses charmantes boutiques. La période des fêtes offre une atmosphère calme et apaisante qui voit s'illuminer de mille feux le célèbre Coleman Beach Pavilion et le bureau de poste. Promenez-vous à travers la ville pour photographier les palmiers joliment éclairés et participez aux festivités annuelles de Turn on the Town : l'illumination du majestueux sapin de Noël du village sera le clou du spectacle. Et, bien sûr, vous pourrez profiter du sable fin, des eaux émeraude et de la plage ensoleillée en toute saison !

 

Bien que les restrictions à l'entrée sur le territoire américain depuis les pays de l'espace Schengen continuent de s'appliquer, nous avons bon espoir qu'elles soient levées avant le début des vacances d'hiver. Les voyageurs éligibles à l'ESTA peuvent dès maintenant réfléchir à leur prochaine destination de rêve.

Pour découvrir votre éligibilité au Programme d'exemption de visa, consultez notre Guide ESTA USA complet en ligne.

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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