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St. Thomas and Water Island - USVIs

Visiter les Îles Vierges américaines avec une ESTA

Les voyageurs au départ de la France et éligibles au Programme d'exemption de visa peuvent se rendre aux Îles Vierges américaines (USVI) sans visa

De nombreux voyageurs en provenance de France et munis d'une ESTA valide se rendent chaque année dans ce paradis tropical que sont les Îles Vierges américaines. Les Îles Vierges américaines, une destination particulièrement populaire en hiver, sont un territoire des États-Unis situé au confluent de la mer des Caraïbes et de l'océan Atlantique ouest, et font partie d'un groupe d'îles appelées Leeward Islands en anglais, soit la partie nord de ce que nous appelons les Îles du Vent. D'une grande richesse culturelle et naturelle, les Îles Vierges américaines attirent les vacanciers à la recherche de soleil, de mer et de paysages tropicaux luxuriants. Si vous projetez d'y voyager, vous vous demandez peut-être s'il est possible de vous rendre aux Îles Vierges américaines avec une autorisation ESTA. La réponse est oui ; les voyageurs venus de France éligibles au Programme d'exemption de visa peuvent se rendre aux Îles Vierges américaines sans visa.


Les ressortissants français munis d'une autorisation de voyage ESTA pourront profiter en toute flexibilité des 90 jours de présence sur le territoire américain permis par le Programme d'exemption de visa (VWP). Le Système électronique d'autorisation de voyage, "Electronic System for Travel Authorization," (ESTA) s'avère très pratique pour visiter cet archipel paradisiaque appartenant aux États-Unis sans devoir passer par l'obtention d'un visa traditionnel.

Quelles îles font partie des Îles Vierges américaines ?

Officiellement dénommées Îles Vierges des États-Unis, les quatre principales îles de cet archipel sont Saint-Thomas (St. Thomas), Sainte-Croix (St. Croix), Saint-John (St. John) et Water Island – cette dernière beaucoup plus petite que les autres. Elles attirent de nombreux vacanciers à la recherche d'excursions journalières tout comme de vacances plus sereines et tranquilles. Les Îles Vierges américaines sont une destination de choix pour toute personne désireuse de découvrir l'ambiance antillaise et sa diversité culturelle, une région riche en flore et faune tropicales et un pays des plus accueillants. Semées çà et là comme autant de petits paradis, ces îles se parent de dizaines de nuances turquoise, bleues et vertes. Véritable attraction pour tout voyageur muni d'une ESTA USA, l'archipel accueille plus de deux millions de visiteurs par an, dont de nombreux Français et Européens profitant du programme VWP.

La température varie peu au cours de l'année, avec des moyennes oscillant entre 25 °C et 28 °C la plupart du temps. Ce chapelet d'îles est connu pour arborer certains des paysages tropicaux les plus spectaculaires de toutes les Antilles. Ainsi, l'archipel se distingue de par ses innombrables plages de sable blanc parsemées de palmiers, ses collines verdoyantes couvertes de bougainvilliers en fleurs abritant une riche faune tropicale, ses affleurements rocheux s'avançant au-dessus d'eaux turquoises miroitantes et ses toits de tuiles rouge éclatant disséminés dans le paysage vallonné. Les vacanciers pourront dîner à l'antillaise dans des restaurants locaux décontractés ou gastronomiques, profiter d'une vie nocturne riche et animée et embarquer pour d'innombrables aventures quotidiennes, sur mer comme sur terre.

 

Comment s'y rendre : partir pour les Îles Vierges américaines avec une ESTA

Pour les passagers en provenance de France et munis d'une ESTA valide, se rendre aux Îles Vierges des États-Unis est plutôt simple. Les voyageurs au départ de l'Europe éligibles au programme VWP peuvent transiter par plusieurs points, notamment New York, Washington D.C., Miami, Dallas et Palm Beach. Des vols réguliers et quotidiens arrivent et décollent depuis Saint-Thomas et Sainte-Croix, tandis que Saint-John et Water Island sont facilement accessibles en ferry depuis Saint-Thomas. Puisque le programme VWP permet de séjourner aux U.S. et dans leur territoires pour une durée n'excédant pas 90 jours, il est possible d'inclure une escapade aux Îles Vierges lors de votre voyage aux États-Unis, ou bien d'en faire votre destination principale en faisant escale dans un aéroport américain tel que celui d'Atlanta, de Fort Lauderdale ou de Jacksonville.

 

Bon à savoir

1. La devise des Îles Vierges américaines est le dollar américain.
2. Les Îles Vierges américaines vivent au rythme de l'Heure Normale de l'Atlantique (Atlantic Standard Time ou AST). 
3. On y conduit à gauche, tandis que dans le reste des USA et de leurs territoires, la conduite se fait à droite.
4. La courtoisie a toute son importance pour les habitants des Îles Vierges. Il est d'usage de saluer d'un « Bonjour » ou d'un « Bonsoir » toute personne que l'on rencontre ou à qui l'on souhaite poser une question. 

 

À ne pas manquer : découvrir la petite Water Island

Moins de 200 hectares et moins de 200 habitants ; les voyageurs à la recherche d'une expérience des plus paisibles aux Îles Vierges américaines pourront découvrir le charme de Water Island, située à tout juste un kilomètre de Saint-Thomas. C'est une destination sereine et moins touristique pour les vacanciers munis d'un visa ESTA. En grande partie résidentielle, cette île séduit par ses plages immaculées, ses sentiers de randonnée et sa nature inépuisable qui se prête à l'exploration. Le choix d'hébergement comprend des appartements privés, des villas à louer ainsi qu'un terrain de camping en bord de mer, équipé de petites maisons écoresponsables perchées sur une falaise au-dessus de la mer. On ne rencontre aucune voiture sur Water Island, mais il est possible d'y louer des voiturettes de golf et des vélos. Et, bien entendu, il y a beaucoup à découvrir en marchant.

Pour un séjour agréable sur l'île, place aux loisirs. Voici quelques idées : savourez un pique-nique sous une canopée de Delonix regia ou « arbres flamboyants », parés de superbes fleurs vermeilles, puis faites une randonnée dans les sentiers battus longeant les falaises pour y admirer la vue magnifique sur la mer. Ensuite, partez en kayak sur les eaux cristallines de l'île, dénichez un endroit isolé d'où vous pourrez admirer le coucher du soleil puis, une fois la nuit tombée, détendez-vous devant un film projeté sur écran géant tendu entre deux palmiers, confortablement installé sur une chaise longue de la plage. Vous pourrez profiter d'un repas décontracté dans les charmantes gargotes du bord de mer. 

Pour les passionnés d'histoire, Water Island abrite les vestiges d'anciennes structures militaires et de plantations, notamment celle de Carolina Point, que l'on peut visiter. Les amateurs d'eaux vives pourront s'adonner à la nage et à la plongée libre sur les plages idylliques locales. En quête d'un peu plus d'animation ? Une traversée en ferry de 7 minutes amène les vacanciers jusqu'à Saint-Thomas pour une journée de lèche-vitrines, location de bateaux, dîner au restaurant et vie nocturne.

 

Une croisière à Saint-Thomas et Sainte-Croix

Ces deux îles sont des ports d'escale populaires et régulièrement fréquentés par les navires de croisière. Saint-Thomas les accueille près de sa capitale, Charlotte Amalie. Une fois à terre, les touristes peuvent se rendre au quartier commerçant situé en bord de mer, célèbre pour ses bijouteries raffinées où l'on peut réaliser de bonnes affaires sur les pierres précieuses, les diamants et l'or exonérés de taxes. Parmi les excursions proposées, vous pourrez embarquer pour des sorties en voile et en catamaran, découvrir de magnifiques plages telles que Magen's Bay Beach, vous essayer au parapente, suivre la visite guidée mémorable d'une distillerie de rhum, réserver un tour gastronomique et bien d'autres choses encore. 
Sainte-Croix est une destination très prisée des touristes de par ses plages et son paysage luxuriant et accueillant. L'héritage danois de l'île se révèle au cours d'une promenade culturelle dans la ville de Christiansted, l'ancienne capitale des Indes occidentales danoises. Les aventures sous l'eau ne manquent pas : des excursions de plongée sous-marine vous conduiront jusqu'à Cane Bay, sur la partie nord de l'île, où à quelques dizaines de mètres à peine de la côte, le plateau sous-marin plonge jusqu'à plus de 4000 mètres !

Comprendre les formalités d'un voyage aux U.S. et de l'ESTA, le Système électronique d'autorisation de voyage

Munis d'une ESTA en ligne approuvée, les citoyens français et les ressortissants de plusieurs dizaines de pays éligibles à l'ESTA peuvent se rendre aux USA pour tourisme ou affaires pour une durée n'excédant pas 90 jours. Système entièrement numérique, la demande d'ESTA doit se faire en ligne. Vous aurez besoin d'un passeport et d'une adresse mail valide, ainsi que d'une carte de crédit ou de débit pour procéder au paiement. 

 

Connaître les critères d'éligibilité à l'ESTA 

Il existe des critères d'éligibilité uniformes à l'ESTA américaine dont tous les voyageurs doivent prendre connaissance. Pour savoir si vous pourrez voyager sans visa grâce au programme VWP et à l'ESTA américaine en ligne, rendez-vous sur notre Guide ESTA digital. 

Saint-Thomas et son dynamisme, Sainte-Croix et son patrimoine, Saint-John et sa douceur de vivre, et enfin la paisible petite Water Island : les Îles Vierges américaines sauront vous séduire par leur beauté tropicale et leur riche culture antillaise. Grâce au Programme d'exemption de visa, à sa limite flexible de 90 jours et à la demande d'ESTA en ligne, les préparatifs d'un voyage au soleil n'auront jamais été aussi simples. Seule question à laquelle vous devrez répondre : laquelle de ces îles est faite pour vous ?

Faites votre demande de Système électronique d'autorisation de voyage (ESTA) en ligne dès maintenant.

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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