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Voyage avec ESTA : qu'est-ce que l'écotourisme ?

Découvrez où et comment faire de l'écotourisme aux États-Unis

Il existe un intérêt croissant pour des alternatives touristiques responsables permettant de réduire l'impact environnemental des voyageurs et de soutenir les habitants et la culture locale. D'après la Société Internationale de l'Écotourisme, celui-ci consiste en le fait de « séjourner de manière responsable dans des sites naturels où l'environnement est préservé et la qualité de vie des habitants respectée ». La mise en place de pratiques écotouristiques profite non seulement à la population locale et à l'environnement, mais offre également une expérience bien plus intéressante et significative aux voyageurs. Continuez votre lecture pour découvrir comment pratiquer l'écotourisme de manière simple et amusante lors de votre prochain séjour aux États-Unis. 

 

L'ESTA pour l'écotourisme aux USA

L'ESTA (Système électronique d'autorisation de voyage) est le document de voyage idéal pour un séjour écologique aux États-Unis d'une durée de 90 jours ou moins. Le processus d'enregistrement au programme d'exemption de visa ESTA  peut s'effectuer en ligne en quelques minutes, et la demande est généralement acceptée sous quelques heures. Une autorisation de voyage ESTA permet l'entrée dans n'importe quel État ou territoire américain, et la même autorisation peut être utilisée pour plusieurs voyages pendant deux ans (sa période de validité totale).

De véritables pratiques vertes au lieu d'écoblanchiment

L'écoblanchiment (greenwashing, en anglais) consiste, pour une entreprise, à utiliser des procédés de marketing pour se donner, à elle ou à son produit, une image respectueuse de l'environnement (ou « verte ») trompeuse. Cette pratique abusive peut représenter un défi pour les clients souhaitant identifier les entreprises véritablement engagées écologiquement. Voici donc quelques astuces que les voyageurs consciencieux pourront utiliser pour déterminer la fiabilité de celles-ci :

  • Recherchez la présence de certifications délivrées par de tierces parties telles que le Global Sustainable Tourism Council (« Conseil mondial du tourisme durable ») ou des organisations à but non lucratif comme The Long Run et Rainforest Alliance
  • Posez des questions précises à l'organisateur de votre voyage ou votre établissement d'hébergement sur ses pratiques environnementales, par exemple en matière de règles sur l'observation de la faune, de consommation d'eau et d'énergie, et de toute éventuelle initiative de protection de l'environnement
  • Faites des recherches pour savoir comment l'entreprise contribue à protéger les espaces naturels
  • Renseignez-vous sur la manière dont l'entreprise soutient l'économie locale

 

Trouver un hôtel vert pour votre voyage avec ESTA aux USA

Le choix d'un établissement durable où séjourner ne se limite pas à quelques huttes à toit de chaume aux équipements minimes. Il existe de nombreuses destinations prestigieuses et très bien notées en matière de durabilité écologique. Mais, pour qu'un hôtel puisse être classé comme « respectueux de l'environnement », il ne lui suffit pas d'appliquer un programme de réutilisation des serviettes ; de nombreux autres aspects de son service doivent être pris en compte. Pour trouver un hébergement écologique où que vous soyez aux États-Unis, le site Internet bookdifferent.com est une source fiable. Le site permet aux voyageurs d'affiner leur recherche d'hôtel grâce à leur critère de sélection staygreencheck passant en revue plus de deux millions d'hôtels à travers le monde. Tout risque d'écoblanchiment est mis de côté grâce à l'utilisation de filtres portant sur les références de l'établissement en matière d'empreinte carbone par nuit et par invité, de respect des traditions locales, de traitement équitable et juste des employés et de l'acquisition de certifications environnementales.

Des mesures simples à prendre pour voyager plus vert

  • En plus de choisir un hôtel et des activités respectueuses de l'environnement, voici quelques techniques simples qui vous permettront de passer un séjour plus responsable aux USA :
  • Évitez les pailles non recyclables
  • Munissez-vous d'une bouteille à eau réutilisable
  • Partez à la découverte de restaurants utilisant des produits locaux, également appelés « de la ferme à la table »
  • Compensez votre empreinte carbone générée par votre voyage en avion grâce à Terrapass
  • Achetez des créations et des produits locaux faits main et durables
  • Faites votre shopping avec un cabas réutilisable
  • Participez à des rencontres avec les animaux sauvages respectueuses de ces derniers
  • Marchez ou prenez le vélo là où cela est possible

 

Regardez vers le ciel et pratiquez l'écotourisme à Flagstaff, dans l'Arizona

Partez à la découverte de la première ville internationale pour les étoiles, Flagstaff, dans l'Arizona, pour y vivre une expérience écologique et astrotouristique unique. Visitez l'un de ses observatoires situés en ville tels que le Lowell Observatory, le U.S. Naval Observatory, ou bien l'observatoire de la Northern Arizona University. Entre autres lieux proches et propices à la contemplation des étoiles, vous pourrez découvrir le Grand Canyon, le Meteor Crater et la célèbre Route 66. Pour votre lieu de villégiature, l'Auberge de Sedona est le lieu idéal. Cet hôtel écologique applique les recommandations fixées par l'Association internationale Dark Sky et propose de participer à une expérience de « bain d'étoiles et de forêt » conduite par un animateur agréé. Choisissez l'une de leurs maisons ou cottages forestiers dotés de douches extérieures privées, d'un atrium, de bassins peuplés de poissons koi et d'une vue imprenable sur la nature environnante. Récompensée de la Certification d'entreprise/innovateur durable catégorie Argent, l'Auberge de Sedona propose également à ses hôtes un service de spa complet, des cours de yoga quotidiens, un menu composé à 90 % de produits provenant de sources durables et des stations de rechargement Tesla.

Partez à pied sur les traces de l'écotourisme à Kenai, en Alaska

Rejoignez Alaska Wildland Adventures pour une randonnée inoubliable à travers l'un des réseaux de sentiers les plus reculés et les plus sauvages des États-Unis. À la tête de ce voyage, des guides en possession de permis spéciaux permettant d'accéder à des espaces tels que le parc naturel et la forêt nationale de Chugach, le refuge faunique national de Kenai, le parc national des Kenai Fjords et le parc national du Denali. Les randonnées vont de la simple excursion d'une distance de 1,5 ou 3 km jusqu'à 8 km ou plus avec plusieurs niveaux de dénivelé. Partez sur les sentiers bien établis à la découverte de plusieurs écosystèmes et de la flore et de la faune uniques qu'ils abritent. Les forfaits peuvent également comprendre pêche, rafting et kayak avec hébergement au Kenai Riverside Lodge. Cet établissement sert un menu local et bio incluant poisson sauvage et légumes du jardin, et met en œuvre plusieurs mesures d'économie d'énergie tout en proposant des chalets et gîtes chics à seulement quelques pas de la rivière Kenai et à deux heures de route de la ville d'Anchorage. 

Faites de la plongée en eau salée pour l'écotourisme à Key West, en Floride       

Montez à bord du SQUID, le premier bateau électrique hybride aux batteries lithium-ion affrété aux États-Unis, pour une excursion respectueuse de l'environnement à la rencontre des dauphins, en kayak et en plongée libre. Ce catamaran de onze mètres alimenté à l'énergie solaire est opéré par Honest Eco Tours, à Key West, et propose des tours en petit groupe à travers l'une des réserves fauniques nationales les plus anciennes du pays. Les collations proposées comprennent des fruits et des légumes bios frais, de l'eau filtrée servie dans des bouteilles Kleen Kanteen réutilisables, le tout suivi d'un déjeuner au café bio local Date and Thyme. Dans un effort de promotion de relations durables avec la nature, les aventures en kayak et en plongée libre proposées comprennent une initiation aux bonnes pratiques à respecter, et tous les forfaits comprennent des visites écologiques menées par des biologistes.

 

En savoir plus sur l'ESTA

L'idée de faire une demande d'ESTA pour un voyage écotouristique de 90 jours ou moins aux États-Unis ou dans l'un de leurs territoires vous tente ? Trouvez réponse à toutes vos questions sur le programme d'exemption de visa grâce à notre guide complet : Tout savoir sur l'ESTA 
Une fois prêt(e) à déposer votre demande, la procédure est simple. Vous n'aurez besoin que d'une adresse mail valide, du passeport électronique de la personne faisant la demande, ainsi que d'une carte de débit ou de crédit. Ajoutez dès maintenant notre blog à vos Favoris pour connaître les dernières actualités des voyages avec ESTA !

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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