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ESTA Transit USA : Visa Waiver Program et escale aux États-Unis

Le Système électronique d’autorisation de voyage (« Electronic System for Travel Authorization ») est un Programme d’exemption de visa (« Visa Waiver Program ») qui propose l’autorisation ESTA pour se rendre sans visa aux États-Unis.

Qu’est-ce que l’ESTA ?  Le Système électronique d’autorisation de voyage ou « ESTA » est une autorisation de voyage pour les USA qui permet aux citoyennes et citoyens de certains pays de se rendre aux États-Unis sans devoir obtenir de visa. Plus précisément, ces pays sont appelés « pays membres du Programme d’exemption de visa » et sont au nombre de 39 à travers le monde.

Pour faire dès maintenant une demande d’ESTA, rendez-vous ici 
 
L’objectif principal de l’autorisation ESTA est de permettre aux étrangers de se rendre aux États-Unis pour un motif autorisé tel que vacances, tourisme, déplacement professionnel ou encore réunions d’affaires, sans devoir passer par les étapes complexes d’une demande de visa américain. Elle rend cela possible en présélectionnant les voyageurs avant le départ. C’est important, puisque cela permet non seulement de faciliter l’organisation des voyages de millions de passagers, mais aussi de favoriser le tourisme et les échanges entre les États-Unis et ses partenaires internationaux.

Le Système électronique d’autorisation de voyage du Programme d’exemption de visa est donc un excellent outil généralement simple à utiliser. Certaines questions présentes sur la demande d’ESTA  peuvent toutefois être source de confusion. Notre objectif est de dissiper tout doute ou incertitude qui pourrait se présenter avant votre voyage aux États-Unis. Dans cet article, nous examinons la nécessité d’une ESTA en vue d’un transit aux États-Unis.

On parle d’un « transit aux USA » lorsqu’une personne doit prendre un vol de correspondance pour se rendre dans un autre pays et qu’elle fait une escale aux États-Unis. En la matière, chaque pays dispose de son propre système ; c’est pourquoi la plupart des gens ignorent précisément comment cela fonctionne. Si vous avez déjà fait escale dans un pays qui requiert généralement un visa en vue d’un séjour, mais n’en nécessite pas dans le cas d’une halte, il peut être tentant de penser qu’il en est de même pour les USA.

Ce n’est pas le cas : toute personne qui souhaite se rendre aux États-Unis et entrer sur le territoire américain doit en avoir la permission. Si vous possédez déjà un visa valide ou une exemption de visa ESTA issue de vos précédents voyages, ce document vous suffit. Si ce n’est pas le cas, vous devrez faire une demande d’autorisation en ligne afin de pouvoir transiter par les États-Unis (vous devez pour cela être citoyen ou citoyenne d’un pays membre du VWP, comme la France, par exemple). Puisque l’autorisation ESTA est l’autorisation de voyage la plus simple, la plus rapide et la moins chère à demander, elle reste l’option la plus intéressante. N’oubliez pas qu’il est interdit de se rendre aux États-Unis en avion sans en avoir obtenu l’autorisation.

La loi américaine exige en effet que tous les passagers débarquent à leur premier aéroport ou port d’entrée. Dans le cas d’une escale, cela signifie généralement que vous devez descendre de l’avion puis monter dans un autre. Par le passé, il était plus courant de rester à bord du premier avion, lequel décollait ensuite pour la destination suivante. Quoi qu’il en soit, cela signifie qu’en arrivant aux États-Unis, tous les passagers doivent remplir les formalités liées à l’immigration, récupérer leurs bagages enregistrés, passer par les points de contrôle des douanes et de l’immigration américaines, puis effectuer l’enregistrement pour leur prochain vol au bureau des transits. Vous devrez ainsi enregistrer vos bagages une deuxième fois, puis suivre les mêmes procédures en arrivant à votre destination.

Vous vous demandez peut-être pourquoi une autorisation de voyage est nécessaire pour faire escale aux États-Unis. Cette question est liée à la zone dans laquelle vous vous trouvez au sein de l’aéroport. Si vous avez déjà effectué une escale avant de quitter l’aéroport, cela signifie que vous êtes resté « côté piste » pendant tout ce temps (c’est-à-dire du côté de l’aéroport où se trouvent les portes, après la douane). Vous n’avez pas besoin d’une autorisation de voyage pour rester côté piste. Cependant, si vous venez à passer le contrôle des passeports et la douane puis à récupérer vos bagages, vous vous dirigerez ensuite « côté ville » (la zone située avant les contrôles de sécurité, où tout le monde peut se rendre). Puisque tous les passagers ont l’obligation de passer par les procédures de douane et d’immigration à leur arrivée aux États-Unis, ils se rendent ainsi théoriquement sur le sol américain et y passent un certain temps. Dans le cas où une personne resterait « côté ville », il faut alors qu’elle ait passé les contrôles avec succès.


FAQ sur les exigences de l’autorisation ESTA pour une ESTA Transit USA 

Pour vous aider à mieux comprendre comment fonctionne un transit aux États-Unis, vous trouverez ici réponse aux questions les plus fréquemment posées sur le Programme d’exemption de visa (Visa Waiver Program).

Ai-je besoin de l’autorisation ESTA pour faire escale aux États-Unis si je suis en route vers un autre pays ?

Oui. Les règles du programme d’exemption de visa régi par le Département de la sécurité intérieure (Department of Homeland Security ou DHS) stipulent que tout ressortissant étranger souhaitant entrer sur le territoire américain doit en avoir obtenu l’autorisation, soit par le biais de l’exemption de visa ESTA ou d’un visa américain.

Puis-je faire une escale aux États-Unis sans effectuer une demande ESTA par le biais du Programme d’exemption de visa (VWP) ?

La demande d’autorisation du Visa Waiver Program est nécessaire pour les voyages sans visa. Les personnes de nationalité française ou d’un autre pays qui disposent déjà d’un visa américain peuvent utiliser celui-ci à la fois pour leurs séjours et leurs escales aux USA. Tout voyageur doit posséder l’un ou l’autre document.

La demande d’ESTA est-elle différente si je ne fais que transiter par les USA ?

Le formulaire ESTA (Electronic System for Travel Authorization) est le même pour tous les voyageurs des pays participant au VWP qui souhaitent obtenir une ESTA pour entrer sur le sol américain, y compris dans le cadre d’un transit aux États-Unis. Il est disponible en plusieurs langues : sur ESTA.fr, le formulaire en ligne est en français.  

Puis-je envoyer mon formulaire ESTA directement depuis votre site Internet ?

Oui. ESTA.fr met à votre disposition le formulaire de demande ici. Que vous partiez pour faire du tourisme, un voyage d’affaires, ou simplement un transit aux États-Unis avant votre destination (comme le Mexique, les Caraïbes ou les Îles Vierges des États-Unis, lesquelles sont un territoire américain), vous pouvez faire votre demande ESTA en cliquant ici.

Sur ESTA.fr, il est facile de déposer votre demande ESTA pour obtenir une exemption de visa par le gouvernement américain.

Pour obtenir une ESTA et commencer votre voyage aux États-Unis dès maintenant, vous aurez besoin d’un passeport valide, d’une connexion Internet et d’une carte bancaire. La demande se compose d’un court formulaire auquel il faut environ 10 minutes pour répondre. Celui-ci contient une série de questions de sécurité et vous demandera également de fournir certaines informations présentes sur votre passeport. Vous devez utiliser le passeport avec lequel vous voyagerez pour faire votre demande de Système électronique d’autorisation de voyage. C’est particulièrement important pour les personnes ayant la double nationalité : votre autorisation de voyage ne peut être utilisée qu’avec le passeport qui a servi à la demander. Gardez également à l’esprit que votre ESTA du Programme d’exemption de visa expire en même temps que votre passeport. Ainsi, si vous renouvelez votre passeport, vous devrez également demander une nouvelle ESTA pour tout voyage aux États-Unis.

Enfin, assurez-vous d’avoir sur vous l’autorisation de voyage qui correspond à votre destination réelle. Le simple fait d’avoir obtenu une autorisation pour les États-Unis ne garantit pas le droit de vous rendre ailleurs. Vérifiez bien que vous disposez de tous les documents nécessaires à votre voyage pour éviter toute mauvaise surprise. Si vous partez d’Europe et faites escale aux États-Unis, c’est généralement parce que votre destination se trouve en Amérique. Le plus souvent, le processus d’obtention d’un visa se fait alors à l’arrivée, mais ce n’est pas toujours le cas. Assurez-vous d’avoir bien effectué les recherches nécessaires.

L’ESTA Transit USA est une solution en ligne pratique pour votre escale aux États-Unis

Bien qu’il soit obligatoire de remplir une demande ESTA pour pouvoir faire un transit aux USA, sachez que vous pourrez réutiliser ce document pour vos voyages futurs, car il est valable jusqu’à deux ans. Imaginez toutes ces occasions d’explorer les États-Unis d’Amérique !

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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