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Ai-je besoin d'un ESTA si je n'ai qu'une escale en transit vers un autre pays ?

L’ESTA est une forme d'autorisation de voyage qui permet aux citoyens de certains pays de voyager aux États-Unis sans avoir besoin d'un visa. Plus précisément, ces pays sont connus sous le nom de « Pays membres du Visa Waiver Programme » et représentent actuellement 38 États dans le monde.

Le but principal de l'ESTA est de permettre aux voyageurs de visiter les États-Unis pour le tourisme ou les affaires, sans avoir à passer par les étapes complexes d'une demande de visa. C'est parce que les voyageurs sont présélectionnés de quelque sorte avant même de prendre l'avion. Ceci est important, car il facilite le processus de planification des voyages pour des millions de voyageurs, et augmente le tourisme et le commerce entre les États-Unis et ses homologues internationaux.

Tout ceci pour dire que l'ESTA est un excellent outil, et dans l'ensemble c'est simple et facile à utiliser. Néanmoins, il y a encore certains aspects qui causent de la confusion parmi les voyageurs, c'est pourquoi nous sommes ici pour dissiper tout doute ou incertitude avant de partir aux États-Unis. Aujourd'hui, nous aborderons la nécessité d'un ESTA si vous ne faites que transiter par les États-Unis.

Quand nous parlons de passer par les États-Unis en transit, ce que nous voulons dire, c'est que vous avez un vol de correspondance pour aller ailleurs, et que votre séjour aux États-Unis est simplement une escale. Chaque pays a des systèmes différents en place à cet égard, ce qui explique pourquoi beaucoup de gens ne savent pas comment cela fonctionne. Si vous avez déjà fait une escale dans un pays qui exigerait habituellement que vous ayez un visa, mais étant donné la nature de votre visite éphémère, vous n'avez pas à en obtenir un, alors vous pourriez être enclin à penser que c'est le même système pour les USA.

Ce n'est pas le cas. Le fait est que tout le monde qui descend d'un avion sur le sol américain doit avoir une autorisation de voyage pour être là. Si vous avez déjà un visa ou un ESTA de voyages précédents, alors c'est bien. Si ce n'est pas le cas, vous devrez faire une demande d'ESTA online pour pouvoir transiter par les États-Unis, à condition d'être citoyen d'un pays membre du Visa Waiver Programme, comme la France. Étant donné que l'ESTA est l'autorisation de voyage la plus facile à demander, et aussi la moins chère et la plus rapide, c'est la meilleure option pour vous. Malheureusement, il est impossible de voler aux États-Unis sans une autorisation préalable, et les frais de l'ESTA ne peuvent pas être supprimés en raison de la très courte période que vous passerez dans le pays.

La raison derrière cela est que la loi des États-Unis exige que tous les passagers débarquent à leur premier aéroport ou port d'escale. Généralement, chaque fois que vous avez une escale, cela signifie descendre de l'avion et embarquer dans un nouveau, mais il était plus fréquent que les gens restent dans l'avion, qui a ensuite continué jusqu'à la prochaine destination. En tout cas, cela est pertinent car les passagers doivent ensuite procéder au passage par l'immigration aux États-Unis, récupérer tous leurs bagages enregistrés, passer la douane et procéder à l'enregistrement de leur prochain vol via le bureau «en transit». À son tour, cela signifie que vous devez à nouveau vérifier vos bagages et suivre les mêmes procédures lorsque vous atteignez votre destination finale.

Vous devez vous demander pourquoi vous devez avoir une autorisation de voyage pour être aux États-Unis en escale. Il s'agit de savoir où vous êtes dans l'aéroport ... Si vous avez déjà fait une escale avant de quitter l'aéroport, cela signifie que vous êtes resté tout le temps «côté piste» (c'est-à-dire du côté des aéroports où les portes sont, après la douane). Si vous restez côté piste, alors vous n'avez aucune raison d'avoir une autorisation de voyage pour être là. Cependant, une fois que vous passez par le contrôle des passeports et des douanes et avez recueilli vos bagages, vous pouvez maintenant vous rendre au «côté terre» (c'est-à-dire la zone de pré-sécurité où n'importe qui peut être). Étant donné que les voyageurs doivent obligatoirement suivre ce processus à leur arrivée aux États-Unis, tous les voyageurs peuvent techniquement se rendre à l'intérieur du pays et ainsi rester dans le pays après l'avoir traversé. Et s'il y a une possibilité pour les passagers de rester « côté terre », ils doivent avoir fait l'objet d'un processus de contrôle à l'avance.

En fait, étant donné que toute personne qui monte à bord d'un avion aux États-Unis doit avoir une autorisation de voyage, vous ne serez pas autorisé à prendre l'avion si vous ne l'avez pas. Les compagnies aériennes doivent elles-mêmes demander à être transporteur des détenteurs d'ESTA aux États-Unis, et des sanctions leur sont imposées si elles ne vérifient pas les autorisations valides à l'avance. De plus, s'ils transportent des voyageurs sans papiers, ils sont légalement obligés de les ramener chez eux au prochain vol de départ. Évidemment, cela a un coût et un inconvénient pour la compagnie aérienne. C'est bon pour vous pour deux raisons : 1) cela vous empêche de faire le tour du monde et de revenir tout droit chez vous si, pour une raison quelconque, vous n'avez pas d'autorisation de voyage; et 2) cela signifie que, si votre compagnie aérienne voit que vous n'avez pas d'ESTA ou de visa, cela vous donne une courte période de temps pour en demander un avant le départ de l'avion.

Dans ce dernier cas, évidemment, ce n'est pas la situation idéale, étant donné que votre ESTA peut prendre jusqu'à 24 heures pour être approuvé, et il n'y a aucune garantie que vous obteniez cette approbation. Néanmoins, il vaut toujours la peine d'essayer, car la grande majorité des applications ESTA sont approuvées, et généralement l'approbation parvient à votre adresse e-mail à peu près instantanément. Tant que vous avez une connexion Internet et une carte de débit ou de crédit avec vous, cela peut très bien sauver votre journée.

Et le fait est qu'une connexion internet et une carte de débit ou de crédit sont tout ce dont vous avez besoin pour demander ESTA (ainsi que votre passeport bien sûr). L'application elle-même consiste en une forme courte, qui prend environ une dizaine de minutes à compléter. Le formulaire vous demandera une série de questions de sécurité et vous demandera de soumettre vos informations d'identification telles qu'elles apparaissent sur votre passeport. En ce qui concerne votre passeport, vous devez utiliser le même passeport que vous avez utilisé au moment de la demande d'ESTA. Ceci est important car, pour les personnes ayant une double nationalité, votre ESTA ne peut être utilisé qu'avec le passeport que vous avez utilisé pour l'application. C’est également important parce que votre ESTA expire dès que votre passeport le fait - si vous renouvelez votre passeport, vous devrez demander un nouvel ESTA, car certaines informations auront changé (numéro de passeport et date d'expiration, au moins) .

Donc, pour répondre à notre question initiale, vous avez besoin d'une sorte d'autorisation de voyage, et si ce n'est pas un ESTA, il faudra un visa valide.

Il est également important de garder à l'esprit que vous devrez vous assurer d'avoir l'autorisation de voyage appropriée pour votre destination finale. Ce n'est pas parce que vous avez été sélectionné pour les États-Unis que vous êtes autorisé à aller ailleurs. Assurez-vous de vérifier tous les documents pour votre destination à l'avance pour éviter toute surprise. Si vous voyagez depuis l'Europe et que les États-Unis sont une escale, votre destination finale sera probablement dans les Amériques. D'une manière générale, les démarches pour l'obtention de votre visa sont effectuées à l'arrivée, mais ce n'est pas toujours le cas, faites donc vos recherches.

Enfin, ne soyez pas trop contrarié d'avoir à obtenir un ESTA juste pour passer par les États-Unis en transit. Une fois que vous l'avez, il reste valable pendant deux ans, vous donnant une excellente excuse pour revenir à un autre moment et tirer le meilleur parti de votre ESTA, pour ainsi pouvoir explorer n'importe quelle partie des États-Unis ou des territoires américains.

Vous êtes fin prêts pour votre voyage aux Etats-Unis, faites votre demande d'autorisation ESTA dès maintenant. Pour plus d'informations concernant les conditions d'exemption de visa visitez notre Guide ESTA.

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